세인트루이스 카디널스 김광현.
세인트루이스 카디널스 김광현.

[LA=장성훈 특파원] 메릴 켈리(애리조나 다이몬드백스)는 지난 2015년부터 4년간 KBO SK 와이번스에서 뛰며 통산 48승32패, 평균자책점 3.86을 기록했다.파워볼게임

2018년에는 김광현(세인트루이스 카디널스)에 이어 제2 선발로 나섰으나 4.09의 평범한 평균자책점을 찍었다.

그런데도 그는 메이저리그에 진출하는 데 성공했다.

다이아몬드백스가 2년 550만 달러에 그를 데려온 것이다.

그리고, 그에게 제5선발이라는 보직을 맡겼다.

제5선발을 내세울 만한 선수가 없었는 데다 몸값도 저렴했다.

메이저리그 무대에 선 켈리는 지난 시즌 13승을 올렸다. 가성비 최고였다. 저비용 고효율의 대표적 예였다.

다이아몬드백스로서는 성공적인 투자였다.

켈리는 올 시즌에도 팀의 제5선발로 나선다.

김광현은 와이번스의 에이스였다.

12년 동안 136승77패, 평균자책점 3.27을 기록했다.

경력과 성적에서 켈리를 압도한다.

특히 2018년과 2019년에는 타자 친화적인 KBO에서 2점대의 평균자책점을 기록하는 활약을 펼쳤다.

이런 성적을 앞세워 카디널스와 2년에 800만 달러에 계약했다.

그러나 카디널스는 김광현에게 선발 투수 자리를 보장하지는 않았다.

대신 한 자리를 차지할 수 있는 기회를 주겠다고 제안한 것으로 알려졌다.

그러나 켈리보다 성적도 더 좋고, 몸값도 더 비싼 김광현은 카디널스의 투수 로테이션 진입에 실패했다.

스프링캠프 및 섬머캠프에서 호성적을 냈음에도 제5선발 자리를 따내지 못했다.

제5선발 자리를 놓고 경쟁했던 카를로스 마르티네즈에게 밀린 것이다.

마르티네즈는 스프링캠프 및 섬머캠프에서 5점대의 평균자책점을 기록했다.

그럼에도 불구하고 카디널스는 평균자책점 0의 김광현을 버리고 마르티네즈를 선택했다.

유력한 마무리 투수로 예상됐던 조던 힉스가 시즌 불참을 선언하는 바람에 불펜진에 구멍이 생기는 변수가 발생했다고 해도 이해할 수 없는 처사다.

마르티네즈는 지난 시즌 불펜 요원으로 뛰었다. 그를 다시 불펜으로 보낼 수도 있었다.

그런데도 그를 굳이 선발로 낙점한 것은 그의 몸값 때문으로 보인다.

올 시즌 마르티네즈는 김광현보다 3배 가까이 많은 1170만 달러를 받게 돼 있다. 물론 경기 축소로 실제 수령액은 줄어들겠지만, 몸값이 비싼 선수 우선 원칙을 고수하고 있는 메이저리그 관행이 김광현의 발목을 잡은 것이다.

김광현에 대한 검증이 아직 끝나지 않은 탓도 있다.

마르티네즈는 카디널스에서 선발 투수로 활약한 경험이 많다.

이럴 줄 알았더라면, 김광현이 몸값을 좀 내리더라도 켈리처럼 보직을 확실히 보장하겠다는 팀과 계약했으면 어땠을까 하는 아쉬움이 남는다.

그랬다면, 선발 자리를 놓고 노심초사할 필요가 없었을 것이다.

김광현은 스프링캠프와 섬머캠프에서 선발 자리를 차지하기 위해 전력투구를 했다.

마르티네즈와의 경쟁에서 밀리지 않기 위해 한국에 가지 않고 미국에 홀로 남아 땀을 흘렸다.

결과적으로 괜한 힘만 뺀 꼴이 되고 말았다.

어쩌면, 카디널스는 처음부터 김광현을 선발로 기용할 뜻이 없었는지도 모른다.

이제 다른 방법은 없다.

시즌 중 카디널스 로테이션에 구멍이 생기기를 바라야 한다.

그러나 그러기에는 올 시즌이 너무 짧다.

로하스, 도루 제외 타격 전 부문 1위..팬들 “종신 kt 하라”

홈런 타구 바라보는 kt의 로하스 6월 23일 경기도 수원케이티위즈파크에서 열린 KBO리그 프로야구 NC 다이노스와의 경기 4회말 무사 주자 없을 때 kt의 로하스가 홈런을 치고 타구를 바라보고 있다.  [연합뉴스 자료 사진]
홈런 타구 바라보는 kt의 로하스 6월 23일 경기도 수원케이티위즈파크에서 열린 KBO리그 프로야구 NC 다이노스와의 경기 4회말 무사 주자 없을 때 kt의 로하스가 홈런을 치고 타구를 바라보고 있다. [연합뉴스 자료 사진]

(수원=연합뉴스) 최인영 기자 = “노학수의 여권을 빼앗자”파워볼게임

프로야구 kt wiz 팬들이 인터넷 공간에서 자주 하는 말이다.

노학수 씨는 바로 kt의 외국인 타자 멜 로하스 주니어(30)다. 등록명인 로하스와 발음이 비슷하게 한글 이름을 지어서 별명으로 부르는 것이다.

여권을 빼앗자는 것은 본국이나 다른 나라에 가지 않고 한국에서만 활동하게 만들자는 말이다. 워낙 실력이 뛰어나니 평생 한국에서 뛰어줬으면 하는 kt 팬들의 바람이다.

올 시즌 KBO 각종 타격 지표 순위를 보면 kt 팬들의 마음을 이해할 수 있다.

로하스는 21일 기준으로 타율(0.395), 홈런(24개), 타점(63점), 득점(59점), 안타(103개), 출루율(0.446), 장타율(0.755) 등 KBO 시상 기록 8개 부문 중 도루를 제외한 7개에서 1위를 달리고 있다.

도루 빼고 다 로하스가 1위(7월 21일 기준) [KBO 홈페이지 캡처. 재판매 및 DB 금지]
도루 빼고 다 로하스가 1위(7월 21일 기준) [KBO 홈페이지 캡처. 재판매 및 DB 금지]

2010년 이대호(롯데 자이언츠)가 국내 프로야구 최초로 달성한 타격 7관왕을 재현할 기세다.동행복권파워볼

최소 이대호가 2006년과 2010년 달성한 트리플 크라운(타율·홈런·타점 1위)을 외국인 선수 최초로 달성할 수 있다는 기대도 나온다.

21일 경기도 수원 케이티위즈파크에서 짜릿한 끝내기 홈런을 쳐서 LG 트윈스 상대 10-9 승리를 이끈 로하스는 어느 타이틀에 가장 욕심이 나느냐는 물음에 “개인 타이틀 욕심은 없다”며 “굳이 답한다면 홈런과 타율이 좋아서 기쁘다”고 말했다.

트리플 크라운 기대에 대해서도 “영광스러운 기록인 것은 분명하지만, 개인 목표보다 팀의 한국시리즈 진출이 우선순위다. 그 과정에서 기록을 달성하면 기쁠 것이다”라고 말했다.

그는 “작년에는 몸을 불리고 힘을 키우는 데 집중했지만, 올해는 체중을 조금 빼고 유연성에 초점을 맞추고 있다. 힘과 유연성이 조화를 이루면서 더 좋은 결과가 나오고 있다”며 타격을 업그레이드한 비결을 설명했다.

경기 후 인터뷰하는 kt 로하스. 한글 보호대와 신발이 눈에 띈다. [촬영 최인영]
경기 후 인터뷰하는 kt 로하스. 한글 보호대와 신발이 눈에 띈다. [촬영 최인영]

겸손하게 말하는 로하스의 다리에 한글로 ‘로하스’라고 적힌 발목 보호대가 눈에 띄었다. 신발에도 ‘로하스’라고 한글 이름이 적혀 있었다.

신발은 로하스의 아들 멜 크루 로하스 3세를 생각하는 마음으로 특별히 주문 제작한 것이다.

한국에 대한 애정을 드러내는 모습에 팬들은 더욱 열광한다.

kt는 로하스의 6월 KBO 최우수선수(MVP) 수상을 기념해 그의 고향인 ‘도미니카공화국 버전’ 로하스 유니폼을 출시했다. kt 로고와 로하스의 등 번호 등이 도미니카공화국 국기 문양으로 장식된 유니폼이다.

로하스는 10∼17일까지 한정 판매된 이 유니폼을 수십장 사서 사랑하는 가족과 친구들에게 선물했다며 활짝 웃었다.

[인터풋볼] 윤효용 기자=킬리안 음바페가 파리 생제르맹(PSG)에 남아 프로젝트를 완료하겠다는 뜻을 밝혔다.

음바페는 22일 새벽(한국시간) 프랑스 파리 파르크 데 프랑스에서 열린 셀틱과 친선경기에서 선제골을 넣으며 팀의 4-0 승리를 이끌었다. 음바페에 이어 네이마르, 에레라, 사라비아가 득점에 성공했다.

경기 후 음바페는 PSG에 대한 애정을 드러냈다. 음바페는 `마르카`를 통해 “나는 PSG서 4년 짜리 프로젝트와 함께 하고 있다. 한 걸음씩 계속 나아가겠다. 이 팀이 타이틀을 따고, 세계 최고가 되도록 돕겠다”고 밝혔다.

음바페는 이전까지 레알 마드리드와 이적설이 나왔다. 레알은 내년 여름에는 음바페를 데려오겠다는 계획을 세우기도 했다. 음바페가 잔류를 선언했지만 이제 계약이 2년 남으면서 재계약을 체결하지 않으면 다음 시즌 이적이 유력하다.

한편 PSG는 이번 시즌 다시 한 번 챔피언스리그 우승을 노린다. 리그 우승을 확정했고, 쿠프 드 프랑스 결승전에도 올라가 있다. 이번 시즌 트로피 세 개를 들어올리며 구단 역사상 첫 트레블을 달성할 수 있을지 주목된다.

[인터풋볼] 신새얼 기자= 라힘 스털링(25)이 케빈 더 브라위너(29)를 대신해 페널티킥 키커로 나선 이유를 밝혔다.

맨시티는 22일 오전 2시(이하 한국시간) 영국 런던 비커리지 로드에서 열린 2019-20시즌 잉글리시 프리미어리그(EPL) 37라운드 원정 경기에서 왓포드에 4-0 대승을 거뒀다. 이로써 승점 78점을 기록하며 리그 4연승을 이어갔다.

이날 승리의 일등 공신은 스털링이었다. 스털링은 전반 30분 강력한 슈팅으로 선제골을 터뜨렸다. 이후 전반 39분 페널티킥을 얻어냈고 키커로 나서 2번째 득점을 성공시켰다. 페널티킥 시도는 포스터에게 막혔으나 재차 슈팅을 노린 끝에 골망을 흔들었다. 리그 18, 19호 득점 기록과 함께 후반 18분 포덴의 득점 상황에 기여하기도 했다.

특히 페널티킥 장면에서 긴장감이 고조됐다. 맨시티는 그동안 아구에로, 제수스, 귄도간, 스털링 등의 페널티킥 실축으로 고민이 많았다. 결국 더 브라위너에게 전담 키커를 맡긴 후 안정감을 되찾은 상황이었다. 하지만 스털링이 키커로 나서 또다시 실축, 비록 득점으로 이어지긴 했으나 악몽이 떠오르는 순간이었다.

스털링이 더 브라위너를 대신해 나선 이유가 밝혀졌다. 스털링은 22일 영국 `스카이스포츠`와 인터뷰를 통해 “첫 골이 리그 18번째 득점이라는 것을 알고 있었다. 만약 한 골을 더 터뜨린다면 90분 안에 해트트릭을 완성할 수 있을 것이라고 생각했다”라고 설명했다.

이어 스털링은 “그래서 페널티킥 키커로 나섰다. 비록 해트트릭 달성은 수포로 돌아갔지만 2골을 넣었다는 것에 만족한다. 리그 20득점은 특별한 기록이다. 아직 1경기가 남은 만큼 희망을 간직할 것이다”라고 덧붙였다.

KIA 김규성이 수원KT위즈파크에서 진행된 KT와 KIA의 경기 4회초 데뷔 첫 안타에 이어 도루까지 성공한 뒤 이닝 교체 때 밝게 웃고 있다. 수원 | 박진업기자 upandup@sportsseoul.com
KIA 김규성이 수원KT위즈파크에서 진행된 KT와 KIA의 경기 4회초 데뷔 첫 안타에 이어 도루까지 성공한 뒤 이닝 교체 때 밝게 웃고 있다. 수원 | 박진업기자 upandup@sportsseoul.com

[스포츠서울 윤소윤기자] “김규성은 적응기다. 분명 재능있다.”

KIA의 어린 내야수 김규성(23)이 마침내 알을 깨고 나왔다. 지난 21일 대전 한화전에서 4-0으로 앞선 4회 한화 선발 김범수를 상대로 우측 담장을 넘기는 솔로포를 쳤다. 2016년 2차 7라운드로 입단했던 김규성의 데뷔 첫 홈런이자, 유망주의 ‘시작’을 알린 한방이었다. 현재 KIA는 리빌딩 궤도에 서 있다. 젊은 선수들의 성장이 여느 해보다 절실한 시기라 김규성의 첫 홈런이 반가울 수밖에 없다.이날 경기가 시작되기 8시간 전, 김규성의 활약을 이미 예측한 이가 있다. 바로 KIA 박흥식 퓨처스 감독이다. “김규성은 적응기라 생각한다. 수비는 훌륭하고, 앞으로 100타석 정도 더 서고 주전으로 경기를 뛰게 되면 분명 성장할 것”이라며 의미심장한 칭찬을 건넸다. 사실 이러한 확신에 뚜렷한 이유가 있던 건 아니었다. 이전까지 김규성의 타율은 볼품없었다. 5월 16일 1군 부름을 받은 이후 1할대 타율을 넘어선 적이 없을 정도였다. 6월 타율은 0. 192, 7월 타율도 고작 0.143이었다. 박흥식 감독의 ‘뜬금’ 극찬이 의아할 수밖에 없는 시점이었다.

김규성의 KBO리그 데뷔 첫 안타. 수원 | 박진업기자 upandup@sportsseoul.com
김규성의 KBO리그 데뷔 첫 안타. 수원 | 박진업기자 upandup@sportsseoul.com

올시즌 전까지 김규성의 1군 통산 성적은 2016시즌 36경기 타율 0.161뿐이다. 성적과 경력만 보면 ‘주전 2루수’로 기용되기엔 분명 부족함이 있었다. 그러나 올시즌 KIA 내야진에 부상 악재가 겹치면서 김규성에게 기회가 왔다. 주전 2루수 김선빈이 두 차례 허벅지 부상으로 이탈했고, 지난달 15일 3루수 류지혁까지 왼쪽 대퇴 이두근 파열로 긴 공백기가 생겼다. KIA로선 선택지가 많지 않았다.

더군다나 맷 윌리엄스 감독은 올시즌 처음 KIA 지휘봉을 잡았다. 대규모 스프링캠프에서 김규성을 본 게 처음이다. 군대까지 현역으로 다녀오면서 공백기가 길었고, 워낙 경기 경험이 적어 데이터도 충분하지 않았다. 김규성의 전역일은 지난해 7월 14일. 이후 2군에만 머물렀다. 그러나 김규성을 바로 옆에서 지켜봐 왔던 박흥식 감독은 과거보단 미래를 봤다. “사실 1군에서의 모습은 좀 위축되긴 했다. 하지만 진화하고 있다”며 “군대를 상무가 아닌 현역으로 다녀왔다. 다른 어린 선수들에 비해 공백기가 유독 길었는데 몇 개월 만에 그 정도 감각을 유지한다는 건 분명 재능있다는 뜻”이라며 믿음의 이유를 밝힌 바 있다. 김규성은 8시간 후 시원한 홈런포로 자신을 향한 기대에 보답했다.

물론 홈런 한 번으로 드라마틱한 활약을 기대하는 덴 무리가 있다. 그러나 첫발을 뗐다는 건 분명 고무적인 성과다. “단순히 올해만 보면 안 된다. KIA는 앞으로 더 좋아질 거다. 김규성을 비롯한 젊은 선수들이 충분히 성장할 수 있다. 믿기에 걱정하지 않는다”던 박흥식 감독의 신뢰엔 ‘KIA표 화수분 야구’를 향한 기대가 가득 담겨있었다.

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